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汉藏教理院的禅宗教师本光法师传略

发布人:管理员 时间:2017年08月15日

 本光法师俗家姓杨,名乃光,出家后法名本光,号废明,属马,清代光绪三十二年(1906年)出生,四川省平武县人。他的父亲为川北名儒,素为乡里所敬重。本光自幼循序就学,以家学渊源故,亦长于国学及文史。民国十三年(1924年),本光负笈北京,考入北京大学历史系。师长是蔡元培、钱玄同、李大钊、陈独秀、鲁迅等,史学家·顾颉刚当时还在系里当助教,跟他是好朋友。校外的好朋友有当时尚未名扬天下的张大千、张善孖。张大千当时在荣宝斋当学徒,临摹石清的画,因爱一妓女,不容于家,便想去当和尚,还是杨乃光把他拦住,劝他当“大千居士”好了。杨乃光在北大与女同学、地下党况秀结婚,陈独秀教授是他们的证婚人。他在学生时期曾任北大地下党刊物《红星报》的主编。

 “四·一二”蒋介石背叛革命,他和况秀甩掉校内外国民党特务的追踪,同奔苏区,在半路被冲散,况秀参加了北上抗日长征,却病故于途中。噩耗是女作家丁玲告诉杨乃光的。之后,他看破红尘,读到三年级时,以研究宗教哲学而涉及佛学,自此接触到佛法。他研究愈深入,读佛法之博大精微愈为倾心,因而萌生出家之想。乃于民国十六年(1927年),投入普陀山的法雨寺出家,时年二十二岁。翌年受具戒于天童寺,戒师为禅定和尚。圆戒后返回普陀山的法雨寺,潜心研究经典。
  民国二十一年(1932年),负笈武汉,入世界佛学院图书馆研究部,依法舫法师研究经典。世界佛学院,是太虚大师于民国十八年(1929年),自欧美弘化归来后成立的机构,院址即设于武昌佛学院的旧址内。初由唐大圆居士为筹备主任,是时武昌佛学院一部房舍,为军方借用,为能全面展开推动,乃命法舫以武昌佛学院原有图书,成立图书馆,设研究部。初入院研究者,有妙阔、尘空等人。
  后来法舫法师奉太虚大师之召,一度到北京的柏林寺教理院任教,民国廿一年(1932年)回到武昌,在图书馆中恢复了早年的研究部,集中优秀的僧青年从事佛学研究。这些研究员多是闽南、柏林、九华山等各地佛学院的毕业生,或曾在佛学院任过教师的青年法师。如谈玄、苇舫、尘空、印顺、寂安、清虚、敏智、守志等,只有本光是由普陀山而来的。这些研究员,都是佛门中的精英,后来各弘化一方,为佛门法将。
  本光法师在世界佛学院的研究部研究三年,奉太虚大师之命回到四川,于重庆的北碚的缙云寺的汉藏教理院任知客,讲授禅宗。当时,本光法师有一对联,是太虚大师赠的上联──“本无一物”,张大千赠的下联──“光照大千”。民国二十六年(一九三七年),日本侵华战争开始。八月中旬,太虚大师到达武汉,为研究员讲“新与融贯”,于八月下旬,应重缁素之请,偕法尊法师乘民风轮进入四川。时本光仍在汉藏教理院任教,《太虚大师年谱》记述曰:“三十一日,大师抵渝。王晓西、费孟馀、孔葆滋、定九、严定、尘空、本光、雪松、悦西等迎。”
  本光法师在汉藏教理院任教期间,于民国二十九年(1940年),受金陵大学女校长吴贻芳博士之聘,到校讲授《比较宗教学》(时以日寇侵华,金陵大学迁校重庆)。民国三十年(1941年)后,受聘为四川佛学院主讲兼训导主任。民国三十四年(1945年),日寇战败投降,民国三十五年(1946年)移锡上海静安寺,充任班首,兼静安佛学院法明学会主讲法师,讲《唯识三十颂》和《唯识观修法》,其时赵朴初也常来听讲。
  1949年,新中国成立,本光于1950年后,以四川人在沪不合规定,被遣返原籍四川,下放农村参加劳动生活。1966年,文化大革命开始后,更是饱受冲击,屡遭调查批斗,命若悬丝,他以佛家的忍辱波罗密应之,一切逆来顺受,渡过艰苦的十年。在十年“浩劫”期间,他仍坚守出家人的本份,独身、素食,暗中修行不辍。1978年,落实宗教政策,时本光老法师已年逾古稀。他重返寺院,恢复僧装,驻锡成都的昭觉寺,参学者盈门,老和尚随缘开示,皈依座下者为数极多。
  1991年9月22日(中秋节)前几天,本光法师告诉门徒:“八月十五月亮圆,本光和尚去西天!”门徒以为师父在说笑话,届时果然圆寂,无疾而终,享年86岁,世寿87岁,僧腊65夏,戒腊64。灵骨塔就在成华区昭觉寺内,由赵朴初生前题字。
  本光老法师一生深入经藏,从事佛学研究,他不事攀缘、不做住持、不收弟子,亦不担任佛教中职位,唯以修行及研究教理是务。
  本光法师著述佛经,出版的有《般若波罗密多心经讲义》、《业感杂起论》等;哲学著述出版的有《禅与易──周易禅观顿悟指要》等。